世界杯夺冠大热门

防守线教练布伦森·巴克纳仍然记得美洲虎一年级协调员迈克·考德威尔在 5 月 OTA 开始前第一次独自向他的单位发表讲话。

考德威尔立即向他的团队提出了这两个问题:“你们都想成为伟大的人吗?你想成为NFL最好的防守球员吗?”

虽然一致的球员反应是肯定的,但每个人都知道成为类似于 2000 年巴尔的摩乌鸦队或 1985 年芝加哥熊队的球队并不是那么简单。

谈那个谈什么都没有。这需要一个有凝聚力、才华横溢的阵容,他们知道如何正确沟通,有足够的纪律性以尽量减少错误,并且有强烈的胃口去殴打对手。

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除了 2017 赛季外,美洲虎的防守从未像最近记忆中那样接近。过去两年尤其痛苦,NFL 最低的 26 次总得分和场均得分 28.4 分,在这段时间里仅次于纽约喷气机队。

冒着假设没有证据的事实的风险,我相信考德威尔的防守有机会在 2022 年显着提高。改善多少,现在知道还为时过早。

但这种新出现的 3-4 防守成为 NFL 前 10 强的想法并不是白日梦。很大程度上取决于人员转型和从 4-3 制过渡的速度有多快。

“这就像一个新玩具,他们玩起来很兴奋,”巴克纳说。“教练迈克[考德威尔]告诉他们,’这是你的防守,掌握它。’ “

从训练营的片段来看,一线队的防守在红区和球门线的情况下一直占据主导地位,尽管这如何转化为常规赛还有待观察。

自然地,总是玻璃半满角卫沙奎尔格里芬暗示我可能低估了美洲虎,他说:“当我们成为前五名的防守时,在赛季结束时,我会告诉你,’我告诉你如此。’ 然后我需要你写一个很棒的故事[关于防守]。”

这不仅仅是一个公平的要求,考虑到过去十年中只有 6 次 NFL 防守从总码数 20 或更低的排名上升到次年的前 5。也许时代联盟甚至会给这个故事一个大胆的“我告诉过你”的标题,并附上格里芬的名字。

但就目前而言,这并没有改变这样一个事实,即除了特雷弗劳伦斯的发展之外,本赛季最引人入胜的故事情节之一将是考德威尔改进后的防守可以提升多少。

巨大的转变
当美洲虎队的防守在 2017 年成为联盟的霸主时——迫使 33 次外卖,得分 7 次达阵并减轻四分卫布莱克·博特尔斯的负担,用他的手臂赢得比赛——这是一个完美的阵容融合。

像 Telvin Smith、Jalen Ramsey、Yannick Ngakoue 和 Myles Jack 这样的年轻球员正在崭露头角,自由球员收购 Calais Campbell、Malik Jackson、AJ Bouye 和 Tashaun Gipson 以及理想的线卫 Paul Posluszny 领导者来激励球队。

自 1999 年上届美洲虎亚冠亚军以来,这种防守在杰克逊维尔是一支独一无二的力量。在这两种情况下,这些单位都需要增援,并且需要一个多赛季的相互适应才能演变成一个强壮的单位。

无论这种防御在 2022 年及以后如何发展,都需要时间来挖掘其潜力。但毫无疑问,主教练道格·佩德森和总经理特伦特·巴尔克已经引进了一些有趣的人才来补充这座建筑中已经存在的东西。

请记住,除了缺乏外卖之外,这并不是去年完全无能的防守。它有一些美好的时刻,比如让布法罗比尔队远离终点区,钳制四分卫卡森温茨以阻止印第安纳波利斯小马队进入季后赛,将超级碗亚军辛辛那提孟加拉虎队拒之门外一半。

这种防御可以而且应该更好。考德威尔的到来不仅给它带来了活力——他是托德鲍尔斯的弟子,过去三年他是坦帕湾海盗队工作人员的一员,帮助建立了 NFL 最好的防跑防守,还赢得了超级碗——而且美洲虎队投资了五个或者在球的那一侧有六个可能的先发球员。

乔什·艾伦怎么能不成为一个更有效的传球冲击者呢?第一顺位的特拉文·沃克占据了对方的位置?偷偷摸摸地收购 Arden Key,以及可靠的替补 Dawuane Smoot,应该会让美洲虎队让对方四分卫的生活更加悲惨。

在过去的三年里,没有人可以否认阻止跑动一直是一个令人眼花缭乱的问题,因此用防守截锋 Folorunso Fatukasi 和自由球员线卫 Foye Oluokun(上赛季 NFL 的领先截锋)等新人来加强前七名是一项巨大的投资。此外,美洲虎队在选拔线卫德文·劳埃德和查德·穆马方面提高了速度,他们在奥洛昆拥有完美的导师。

考德威尔一直谨慎地对任何人大加赞赏,他被奥罗昆和法图卡斯所能提供的领导力所吸引。

“这两个家伙,他们在联盟中打过球,在联盟中取得了成功,他们向我们灌输了我们试图强调的东西,”考德威尔说。“他们将在跑步比赛中保持身体健康并在那里进行交流,并且对整个防守都有好处。

“[Oluokun] 能够沟通并让所有 11 人都在同一页面上,并让防守顺利进行,因为他站在后面。你需要一个能够消除错误的人,他正在为我们做到这一点,我们为此感到高兴。弗利只是一个有传球能力的大阻击手,所以这对他来说真的是一个加分项。”

从次要的角度来看,这必须是增长的一年。角卫格里芬和泰森坎贝尔一起进入了他们的第二个赛季,坎贝尔晋级到他可能与对手最好的接球手一起旅行的地步。格里芬只需要在拿到球时就开始接球。安德烈·思科,一个卖球的安全球员,似乎已经准备好出现,因为他不再像新秀赛季那样处理身体上的限制。

预计调整期
当佩德森在他的第二个赛季(赢得超级碗冠军)、第三个和第四个赛季将费城老鹰队带入季后赛时,他在老将协调员吉姆施瓦茨手下的防守是联盟中最好的防跑阵容之一,这绝非巧合。

但在施瓦茨的第一个赛季,老鹰队在那个部门只排在第 15 位,然后在晋级季后赛时分别位列第一、第七和第三。获得外卖和顽强的反击——尤其是在亚足联南部的后卫德里克·亨利(田纳西泰坦队)和乔纳森·泰勒(印第安纳波利斯小马队)——是让对手下场的两个最大因素,而这正是美洲虎队苦苦挣扎的地方自上次季后赛以来。

许多球员和教练喜欢用来改善这些领域的流行词是沟通。请记住,这是一个在一起时间最少的单元。不仅有可能有六名新的首发球员,而且考德威尔第一次协调防守。

所以肯定会出现一些沟通问题,尤其是在赛季初,这可能会影响防守的效率。佩德森承认这是一个调整期,这意味着球迷们可能会在 11 月和 12 月看到比前两个月更好的单位。

“这是一个继续合作的问题,与首发球员一起在球场上获得更多的代表,我认为我们将开始看到这方面的进步,”佩德森说。

“我认为组成前线的七八个人组成了一个很好的小组。然后你开始在那里添加安全装置,我相信我们可以提升。不过,这将需要很多工作。”

欧罗坤看好后防线的潜力,喜欢队友渴望踢球的饥饿感。但是,在 TIAA 银行球场的周六季前赛中面对匹兹堡钢人队的美洲虎队,能否对他们的责任有足够的纪律性,以确保对他们的大打小闹?

“你可以拥有所有的才能,但如果你没有沟通和意见一致也没关系,”Oluokun 说。“我希望看到它点击并成为我们应该在的地方。我不会说我对防守感到高兴或满意,但我对我们能成为什么感到兴奋。”

没有人比格里芬更受欢迎,他的信念植根于看到这种防守如何结合并相互问责。

“我知道事实上这将是一个更好的防守,”格里芬说。“到目前为止,一切都非常接近。我们现在肯定更近了。你谈到去年,你可以数数团队中有多少人试图传达同样的信息,即保持信念、保持希望和团结。这不是太多。

“但现在,每个人都在传达相同的信息并购买相同的东西。那是一支不同的球队,那是不同的防守。”

成长的痛苦,第一年的协调员,不同的计划和适应新队友,防守方面的全面人员升级比任何亚足联南部球队都多,尽管小马队也在那里。

在适当的时候,美洲虎队在场上的成绩应该开始反映这一点。

Gfrenette@jacksonville.com:(904)359-4540

佛罗里达时报联盟的 Gene Frenette 体育专栏作家,在 Twitter 上关注他@genefrenette

这篇文章最初出现在佛罗里达时报联盟:在迈克考德威尔的带领下,美洲虎防守的改造可能会带来红利